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Au-delà de l'écologie

Bien qu'une bonne conception soit de plus en plus valorisée dans notre culture depuis quelques décennies – des collections de produits pour la maison de Target aux immeubles dessinés par des architectes renommés qui sont au centre de projets de développement de villes du monde entier –, beaucoup de travail a également été fait pour rendre nos modes de vie plus durables. Il ne fait aucun doute que le terme « écologique » a été souvent utilisé, mais vous n'avez peut-être pas entendu parler de toute la science qu'il recèle.

La recherche de l'équilibre entre commerce et environnement a commencé il y plusieurs années avec l'élaboration de l'analyse du cycle de vie. L'une des premières analyses de ce type a été demandée par Coca-Cola en 1969 pour évaluer l'impact des matériaux de ses contenants sur l'environnement, de la fabrication jusqu'à la mise au rebut. Ainsi, Coke a trouvé des façons de récupérer certains des matériaux les plus problématiques des cannettes pour le recyclage, ce qui a entraîné une réduction spectaculaire des déchets. Cela a représenté un changement important pour les entreprises intéressées à réduire leur impact environnemental, car au lieu de simplement respecter la réglementation gouvernementale sur la quantité de déchets permise à des points précis des processus de fabrication et de distribution, Coke a fait analyser le cycle de vie complet d'un produit et en a tenu compte pour évaluer son effet net. Avec les années, ces évaluations ont accordé plus d'importance aux économies d'énergie qu'aux matériaux, et aujourd'hui elles font partie intégrante de l'amélioration de la durabilité des entreprises à travers le monde.

Une autre année importante dans l'histoire de la durabilité est 1993, qui marque la création du U.S. Green Building Council (USGBC - Conseil du bâtiment durable des États-Unis). Ce conseil a rapidement commencé des recherches sur les normes actuelles pour le développement et la conception d'immeubles durables, puis a ensuite travaillé à créer son propre système pour le définir et l'évaluer. C'est ainsi qu'a démarré le premier programme pilote LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), LEED 1.0, lancé en 1998. En 2000, il a commencé à accorder des niveaux et des normes de certification : certifié, argent, or et platine. Plus récemment, LEED 4.0 a amélioré ce que le USGBC décrit comme « la référence numéro un pour les bâtiments écologiques à haute performance ».

« Écologique » est peut-être un mot branché surutilisé, mais la durabilité est plus qu'une mode passagère. La façon dont toutes les grandes entreprises étudient les cycles de vie de leurs produits et l'immeuble abritant leur siège social en disent long au sujet de leurs valeurs. Chez TOTO, nous nous assurons de penser aux personnes, à la planète et à l'eau en tout temps. Pour que cela fasse de la Terre un meilleur endroit pour tous.