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La force de l'eau

L'eau a toujours été un élément essentiel de la civilisation, et l'humanité exploite sa puissance à différentes fins depuis des millénaires. Les barrages, petits et grands, et les vieux moulins sur le bord des rivières sont des exemples familiers de la façon dont nous avons utilisé la puissance de l'eau pour tout : scier du bois, traiter des céréales, éclairer nos maisons, etc. L'énergie hydraulique présente de nombreux avantages qui, bien sûr, profitent particulièrement à l'environnement. Elle s'alimente toute seule. Comme elle ne brûle aucun combustible fossile, elle contribue à la réduction des émissions de gaz à effet de serre. En outre, elle contribue grandement à la réduction et même à la prévention de la déforestation. Dans la région nord-ouest de la côte du Pacifique aux États-Unis, par exemple, 90 % de l'énergie renouvelable provient de l'hydroélectricité.

De nos jours, des idées novatrices en matière d'utilisation de l'énergie hydraulique font apparition dans nos maisons et nos salles de bain. Comme une personne consomme en moyenne près de 2,000 gallons d'eau en chasses d'eau chaque année (et des billions de gallons sont gaspillés de la même façon par des gens du monde entier), l'idée de trouver des façons d'exploiter la puissance de l'eau à plus petite échelle gagne en popularité. Par exemple, une idée brillante testée par un étudiant diplômé britannique consiste à doter les conduites d'eaux usées des tours d'habitation d'aubes de turbine. Ainsi, lorsque les eaux usées provenant des toilettes, des éviers et des douches coulent et font tourner les aubes, des génératrices sont actionnées. L'électricité ainsi créée peut être utilisée à d'autres fins dans le même immeuble – pour la climatisation, par exemple – ou revendue au réseau électrique.

Rechercher de nouvelles idées dans des domaines qui ne sont pas encore exploités constitue toujours une bonne façon de commencer à résoudre des problèmes. TOTO est un chef de file dans ce secteur de recherche et utilise l'hydroélectricité dans ses produits novateurs comme les robinets EcoPower et les robinets de chasse de toilette et d'urinoir. Lorsqu'il s'agit de questions aussi primordiales que la conservation de l'eau, l'équilibre biologique et notre empreinte carbone, chacun de nous peut jouer un rôle en intégrant une nouvelle façon d'utiliser l'hydroélectricité à sa vie quotidienne.