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La puissance de l'eau

L'eau a toujours été un élément essentiel de la civilisation, et l'humanité exploite sa puissance à différentes fins depuis des millénaires. Les barrages, petits et grands, et les vieux moulins sur le bord des rivières sont des exemples familiers de la façon dont nous avons utilisé la puissance de l'eau pour tout : scier du bois, traiter des céréales, éclairer nos maisons, etc. L'énergie hydraulique présente de nombreux avantages qui, bien sûr, profitent particulièrement à l'environnement. Elle s'alimente toute seule. Comme elle ne brûle aucun combustible fossile, elle contribue à la réduction des émissions de gaz à effet de serre. En outre, elle contribue grandement à la réduction et même à la prévention de la déforestation. Dans les États américains du nord-ouest bordés par le Pacifique, 90 % de l'énergie renouvelable provient de l'énergie hydraulique.

De nos jours, de nouvelles idées d'utilisation de la puissance de l'eau amènent cette innovation créatrice d'électricité jusque dans nos maisons et nos salles de bains. Comme une personne consomme en moyenne près de 2,000 gallons d'eau en chasses d'eau chaque année (et des billions de gallons sont gaspillés de la même façon par des gens du monde entier), l'idée de trouver des façons d'exploiter la puissance de l'eau à plus petite échelle gagne en popularité. Une idée ingénieuse testée par un étudiant britannique diplômé, par exemple, est d'équiper les conduites d'eaux usées des tours d'habitation d'aubes de turbine. Lorsque les eaux usées provenant des toilettes, des éviers et des douches passent à travers les aubes, des génératrices sont activées. L'électricité ainsi créée peut être utilisée à d'autres fins dans le même immeuble – pour la climatisation, par exemple – ou revendue au réseau électrique.

Rechercher de nouvelles idées dans des domaines qui ne sont pas encore exploités constitue toujours une bonne façon de commencer à résoudre des problèmes. TOTO est un chef de file de ce type de recherche et elle utilise l'énergie hydraulique de manière novatrice pour créer des produits comme les robinets et les toilettes EcoPower et les robinets de chasse d'urinoir. Et lorsque les problèmes sont aussi importants que ceux de la conservation de l'eau, de l'équilibre écologique et de l'empreinte de carbone, accueillir une nouvelle façon d'utiliser l'énergie hydraulique dans nos vies est une façon pour chacun de nous de participer.