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Recyclage durable de la porcelaine

Toujours à l'affût de solutions pour améliorer ses procédés de fabrication, TOTO transforme ses déchets en trésors en recyclant toute sa porcelaine chez un manufacturier de tuiles afin d'atteindre son objectif zéro déchet.

Problème

Grâce à ses toilettes monoblocs de conception exceptionnelle qui favorisent l'économie d'eau, TOTO contribue à protéger la planète et à améliorer la qualité de vie des gens du monde entier au quotidien. Cependant, malgré leur efficacité, la complexité de la conception des toilettes monoblocs fait en sorte que le processus de fabrication et de cuisson entraîne régulièrement des imperfections et des défauts mineurs, ce qui signifie qu'une proportion assez importante de toilettes doit être jetée et ne se rend jamais sur le marché. « Selon la production, nous devons jeter jusqu'à 30 % des produits », affirme William Strang, président de TOTO Mexico et directeur de l'exploitation dans les Amériques pour TOTO USA.

Étant donné son engagement envers les procédés de fabrication durables, TOTO a exploré diverses manières de recycler les produits présentant des imperfections plutôt que les envoyer dans un site d'enfouissement pour déchets de construction et de démolition. « Il est intéressant de constater que, souvent, les entreprises recherchent une solution unique, un « remède miracle » qui résoudrait leurs problèmes en matière de production à valeur ajoutée, de pratiques durables et de réduction des coûts », déclare M. Strang, « mais le point de vue de TOTO est qu'un « remède miracle » n'existe pas. Toutefois, il existe un grand nombre de petites solutions dont l'effet s'additionne au fil du temps et qui ont un grand impact, car elles améliorent l'innovation, la durabilité et la compétitivité des opérations d'une unité de production. »

innovation

Parmi les efforts mis de l'avant par TOTO dans le cadre de son approche globale pour résoudre ce problème particulier se trouve un projet pilote lancé en collaboration avec l'Université de la Géorgie. Des sacs de porcelaine concassée ont servi à reconstruire des huîtrières le long de la côte de la Géorgie, où la récolte par les restaurants réduit le nombre de coquilles sur lesquelles la prochaine génération d'huîtres se reproduit. Au cours de ses recherches, l'équipe a déterminé que cette solution, quoiqu'efficace, n'était pas esthétiquement attrayante, car les sacs de porcelaine concassée étaient visibles pendant une partie de la journée, lorsque la marée descendait. L'idée a donc été rayée de la liste des possibilités.

Même si cette partie de l'approche « multi-solutions » de TOTO n'a pas atteint tous ses objectifs, deux autres idées ont touché la cible. La première idée était de broyer la porcelaine cuite et de l'offrir à des fournisseurs de la région d'Atlanta comme matériau de remblai pour les projets de construction ou comme couche granulaire pour la construction de routes. Cette solution s'est révélée viable.

La seconde idée s'est avérée un dérivé d'une collaboration entre TOTO et Crossville, un fabricant de carreaux du Tennessee, avec qui TOTO a par la suite collaboré pour créer une technologie de revêtement de surface qu'elle a développée, appelée Hydrotect. « Je me suis retrouvé assis à côté du vice-président de la production de Crossville à une réunion de l'industrie », raconte Bhavik Patel, directeur de la stratégie commerciale à l'usine de Morrow. « Comme Crossville a la réputation d'avoir le même intérêt pour les pratiques durables que TOTO, j'ai parlé de la possibilité de leur offrir de recycler nos déchets de porcelaine cuite pour en faire des carreaux; plus tard, nous avons discuté de différentes mesures à prendre pour y arriver, et nous avons eu l'idée d'un système de recyclage qui profiterait aux deux entreprises », explique-t-il.

Solution

L'équipe de Crossville a effectué des essais pour déterminer les ingrédients de la porcelaine. Ils ont découvert que les éléments utilisés par les deux entreprises étaient semblables et se sont rendu compte que la porcelaine concassée de TOTO pouvait être utilisée comme matériau brut dans la production de leurs carreaux de porcelaine. « Ils peuvent utiliser de 2 à 40 % de notre porcelaine de postproduction recyclée dans leurs produits, selon le type de carreau », affirme M. Patel. « Nous leur avons d'abord donné le produit de notre unité de production de Morrow, puis nous avons appris qu'ils pouvaient en utiliser plus; ils prennent donc maintenant aussi tous nos déchets de porcelaine, dont les toilettes, les réservoirs et les lavabos de notre usine de Lakewood et du centre d'assemblage de Fairburn, ce qui nous permet de mener à bien notre initiative interne de « zéro gaspillage » provenant des opérations », explique-t-il.

Après que des ingénieurs des deux entreprises eurent mis au point la logistique pour assurer une sécurité et une efficacité optimales du transport par camion, le processus de recyclage a non seulement fait faire des « économies importantes aux deux entreprises, mais a également entraîné une réduction majeure de l'impact environnemental, ce qui aide la planète », dit M. Patel. Cela a aussi beaucoup amélioré les résultats de l'analyse du cycle de vie de TOTO, un programme de certification volontaire vérifié par un organisme indépendant et développé par NSF International. Des initiatives durables comme celle-ci ont permis à TOTO de remporter de nombreux prix environnementaux, dont le prestigieux « Water Efficiency Leader Award » de l'EPA, pour ses efforts à promouvoir une éthique de conservation de l'eau en montrant la voie et en faisant preuve d'innovation en matière de développement de produits, de processus de fabrication durables et de défense de la conservation de l'eau. TOTO a également reçu le « Best in Class Business Award » pour avoir donné l'exemple et haussé la barre de l'efficacité environnementale en Géorgie en développant des produits de plomberie à haute efficacité populaires et abordables, en s'associant à d'autres entreprises pour économiser de l'eau et de l'énergie et en développant des pratiques commerciales écologiques qui dénotent un engagement envers la conservation et la durabilité.

« L'idée a fourni une mesure efficace qui, en plus d'atteindre son but, a aussi été au cœur d'une merveilleuse solution », dit Strang. Elle illustre également les normes élevées que TOTO vise constamment à améliorer.

Avantages pour PersonnesPlanèteEau

La vaste collection de toilettes monoblocs de TOTO, dont plusieurs sont conformes ADA ou homologuées par WaterSense ou CalGreen, offre plusieurs avantages tangibles qui profitent aux personnes, à la planète et à l'eau. Celles qui comportent des imperfections et qui n'atteignent pas le marché sont maintenant toutes recyclées, ce qui signifie que le processus de fabrication de TOTO offre des avantages durables, y compris les suivants :

Personnes

Économies de coûts. En donnant tous ses déchets de porcelaine à Crossville, un fabricant de carreaux du Tennessee, TOTO économise sur les frais de transport des matériaux vers un site d'enfouissement, et Crossville économise sur les coûts de matériaux bruts pour ses carreaux. Il s'agit donc d'une solution gagnante pour les deux entreprises. La réduction des coûts de production entraîne une réduction des coûts pour les consommateurs, un plus pour tout le monde.

Planète

Zéro gaspillage. Comme 100 % de ses déchets de porcelaine sont maintenant recyclés par une autre entreprise, TOTO a atteint son objectif interne de « zéro gaspillage » provenant des opérations, et Crossville réduit son impact environnemental en incorporant un pourcentage de contenu de postproduction recyclé à ses produits.

Eau

Impact environnemental réduit. Moins de déchets envoyés dans un site d'enfouissement pour déchets de construction et de démolition entraîne une réduction de l'impact environnemental sur le territoire. Un territoire plus propre donne une eau plus propre.

Depuis le début du programme de recyclage en 2011, Crossville a recyclé environ 20 millions de livres de déchets de porcelaine cuite de TOTO.