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Des modèles pour tous

Des modèles pour tous

La conception, bien sûr, n'a pas comme seul objectif de créer de beaux produits, elle doit aussi les rendre pratiques et accessibles à tous. Notre culture nous pousse à perfectionner les produits et lieux afin de réduire autant que possible les obstacles et ainsi permettre aux personnes âgées ou handicapées de participer à la vie de tous les jours. C'est une bonne chose, car nous vieillissons tous et il nous est impossible de connaître nos capacités physiques de demain.

Le mouvement de conception inclusive – aussi appelé conception pour tous et conception universelle – a pris son envol dans les années 1970. Des militants pour l'égalité des chances ont commencé à inclure le domaine de la conception dans leurs demandes. Et, en raison de l'Americans with Disabilities Act, entrée en vigueur en 1990, tous les espaces publics du pays ont dû devenir accessibles à la plupart des visiteurs par l'ajout d'entrées de porte plus larges, d'interrupteurs, de prises de courant et de thermostats ainsi que de barres d'appui dans les salles de bains et les cuisines, le tout dans le but de permettre le déplacement en fauteuil roulant.

TOTO pense surtout aux salles de bains, évidemment, mais son intérêt pour la conception inclusive se reflète dans la société de nombreuses façons. La voiture Ford Focus, par exemple, a été conçue en pensant aux conducteurs plus âgés. Elle offre plus d'espace pour la tête, ses portes et ses sièges sont plus hauts et les commandes sont plus grandes et faciles à repérer. Et, il y a 25 ans, un président-directeur général à la retraite a créé une nouvelle entreprise entièrement consacrée à la conception d'objets ayant pour but d'aider les amateurs de cuisine dont les mouvements des mains sont limités. D'où son inspiration lui est-elle venue? De sa femme, qui souffre d'arthrite aux mains. Peu de temps après, la marque d'instruments faciles à manipuler OXO/Good Grips était née.

De nos jours, le principe d'inclusion semble faire naturellement partie du processus de conception, mais cela n'a pas toujours été le cas. Et TOTO est fière d'être un chef de file de l'industrie pour la conception de produits faciles à utiliser par tous, mais qui intègrent toujours nos conceptions exclusives et notre esthétisme universel.