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Un design tout naturel

Le velcro a été inventé en observant comment les aigrettes des chardons s'entremêlaient aux fibres des vêtements afin d'y adhérer avec tant de ténacité. Le système de ventilation naturelle d'un bureau et d'un centre commercial du Zimbabwe s'inspire de celui des termitières-cathédrales. Enfin, des iles flottantes sont construites entièrement à partir de bouteilles de plastique recyclées afin de reproduire ainsi les effets de filtre et de tampon des terres humides dans les étendues d'eau où elles sont placées.

Le biomimétisme est le terme pour décrire toutes ces innovations s'inspirant de la nature et cette discipline est en plein essor depuis les dix dernières années. Plus que le biomorphisme, où la forme d'un objet rappelle l'esthétique organique, le biomimétisme tire des leçons de la nature sur le plan de la structure et du rendement afin de créer des versions améliorées d'objets déjà existants ou de trouver des solutions totalement novatrices aux problèmes de la vie quotidienne.

Les exemples de ces solutions en matière de conception de produits sont fort nombreux... et amusants. À titre d'exemple, Nissan a conçu des « robot-voitures » qui fonctionnent avec des algorithmes s'inspirant du comportement des immenses bancs de poissons qui se déplacent rapidement sans entrer en collision. En outre, des ingénieurs étudient les ailes des papillons afin d'en tirer de nouvelles découvertes.